Su propósito fundamental consiste en establecer, conjuntamente con la representación del cliente, un proyecto conceptual que permita analizar las diversas alternativas de layout y sistemas operativos que cumpliendo las necesidades y funciones definidas en el proyecto, permitan tomar la solución técnica más conveniente, de acuerdo a los objetivos del proyecto: coste estimado, tiempo de ejecución, temas medioambientales, etc.

Las alternativas de maquinaria y equipos de la terminal se analizan en función del estudio de factibilidad, haciendo recomendaciones y llegando a costes de inversión más precisos.

Las alternativas de edificios e instalaciones se definen en sus aspectos básicos de diseño, por lo que se refiere a estructura, arquitectura e instalaciones eléctricas y mecánicas, con la finalidad de establecer un presupuesto más ajustado.

Ejemplo análisis de alternativas layout: